Was macht ein Luftbefeuchter?

2021-01-11
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Fügt der Luftbefeuchter unserer Luftumgebung einfach Wasserdampf und Feuchtigkeit hinzu? Was ist ihr Funktionsprinzip und ist es schädlich für unseren Körper?

Tragbare Luftbefeuchter können unseren Komfort in den Wintermonaten erhöhen. Es sind jedoch weitere Untersuchungen erforderlich, um die Auswirkungen zu verstehen, die sie auf die Qualität der Luft haben, die wir atmen.

Laut Hersteller werden in den USA jedes Jahr etwa 8 Millionen Luftbefeuchter verkauft. In Kanada wurde berichtet, dass fast die Hälfte aller Haushalte einen Luftbefeuchter verwenden, möglicherweise aufgrund unserer härteren Winter, die unangenehme trockene Luft verursachen. Die Frage, ob diese tragbaren Luftbefeuchter wirklich funktionieren und welcher Typ der beste ist, ist wichtig, aber wir sollten eine weitere wichtige Frage nicht vernachlässigen: Sind sie sicher?

Die Goldlöckchen-Zone für Feuchtigkeit

Der Zweck der Verwendung eines tragbaren Luftbefeuchters besteht darin, die Luftfeuchtigkeit in einem Raum zu erhöhen. Feuchtigkeit ist die Konzentration von Wasser in der Luft. In der Luft befindet sich eine bestimmte Menge Wasser in der Gas- (oder Dampf-) Phase, die mit sinkender Temperatur abnimmt, sodass die Winterluft viel weniger feucht sein kann als die Sommerluft. Wenn die Lufttemperatur auf den sogenannten Taupunkt abfällt, kondensiert mehr Wasser als verdunstet, und an den Fenstern tritt Kondenswasser und auf dem Boden Tautropfen auf.

Die Luftfeuchtigkeit kann auf verschiedene Arten gemessen werden. Es gibt die tatsächliche Menge an Wasserdampf, die als absolute Luftfeuchtigkeit bezeichnet wird. Was wir dank Wetterberichten besser kennen, ist die relative Luftfeuchtigkeit. Um den Unterschied zwischen diesen beiden Konzepten zu erklären, stellen Sie sich 100 Personen in einem Theater mit 100 Plätzen vor. In absoluten Zahlen gibt es 100 Personen. In relativen Zahlen hat das Theater seine Kapazität erreicht: Es ist zu 100% ausgelastet. Bewegen Sie nun diese 100 Personen in ein großes Sportstadion. In absoluten Zahlen gibt es immer noch 100 Personen, die jedoch möglicherweise nur 0,1% der Sitze belegen. Die Luftfeuchtigkeit funktioniert genauso. Stellen Sie sich vor, ein Raum ist kalt und es gibt so viel Wasserdampf wie möglich (relative Luftfeuchtigkeit von 100%). Wenn Sie die Temperatur erhöhen, steigt die Menge an Wasser, die in der Dampfphase vorhanden sein kann (wie beim Übergang von einem kleinen Theater zu einem riesigen Stadion), und die relative Luftfeuchtigkeit sinkt in Prozentpunkten. Gleiche Gesamtmenge, unterschiedlicher Prozentsatz, da die Kapazität gestiegen ist.

Eine häufige Frage, die wir im Laufe der Jahre in unserem Büro erhalten haben, ist, warum zwei Feuchtigkeitsmonitore sehr unterschiedliche Messwerte liefern. Dies liegt häufig daran, dass einige Monitore die absolute Luftfeuchtigkeit messen, während andere die relative Luftfeuchtigkeit messen. Es ist ein bisschen so, als würde man zwei Maßbänder vergleichen: eines in Metern und eines in Fuß. Feuchtigkeitssensoren, die die relative Luftfeuchtigkeit messen, enthalten einen Film, der Feuchtigkeit aus der Luft anzieht, wodurch eine Spannungsdifferenz oder eine elektrische Widerstandsänderung erzeugt wird, die gemessen werden kann. Monitore, die die absolute Luftfeuchtigkeit messen, vergleichen den Widerstand in einem Stromkreis, der von zwei Sonden gespeist wird, von denen eine mit Umgebungsluft in Kontakt steht und eine in einer kleinen, mit Stickstoff gefüllten Kammer.

Extreme Luftfeuchtigkeit kann für Mikroorganismen und Viren von Vorteil sein. Beispielsweise wird angenommen, dass eine niedrige Luftfeuchtigkeit dazu beiträgt, umhüllte Viren (wie das Coronavirus und das Influenzavirus) zu verbreiten, indem Atemtröpfchen von ihrem Wassergehalt befreit werden und winzige aerosolisierte Viruspartikel in der Luft verbleiben. Es wird angenommen, dass dies eine Rolle spielt, warum Grippefälle im Winter häufiger auftreten, obwohl dies ein kompliziertes und teilweise verstandenes Phänomen ist. In der Zwischenzeit gedeihen Milben und Pilze bei hoher Luftfeuchtigkeit. All dies hat Experten dazu veranlasst, eine relative Luftfeuchtigkeit von 40 bis 60% als Goldlöckchen-Zone anzugeben: Es ist angenehm für den Menschen und nicht besonders gut für die Mikroorganismen, die wir nicht mögen.

Wenn es um gesundheitsbezogene Angaben geht, die zur Unterstützung der Verwendung eines Luftbefeuchters gemacht wurden, insbesondere in den Wintermonaten, sehen wir viele Behauptungen, aber nur wenige Beweise vor Ort. Luftbefeuchter können bei trockener Haut helfen, "aber die Literatur ist nicht schlüssig." Sie können helfen, die Ausbreitung von Flus und Erkältungen zu verhindern (insbesondere in Innenräumen mit vielen Menschen, nehme ich an, nicht so sehr in Ihrer Wohnung, wenn Sie alleine leben), aber sie helfen nicht, wenn Sie sich erkältet haben. In Bezug auf Asthma und Allergien untersuchte Dr. Ceppie Merry die diesbezüglichen Studien für die Website Healthy But Smart und kam zu dem Schluss, dass Luftbefeuchter nicht helfen und möglicherweise sogar das Risiko für Allergien, Asthma und Ekzeme erhöhen könnten, obwohl die Qualität der Nachweise war wieder nicht so toll.

Bei der Recherche zu diesem Thema habe ich gelesen, dass Luftbefeuchter nicht einmal die Luftfeuchtigkeit in einem Raum erhöhen. Diese Behauptung basiert auf einer einzigen Studie von 34 New Yorker Wohnungen, in der die Teilnehmer gefragt wurden, ob sie einen tragbaren Luftbefeuchter besaßen, nicht, ob sie ihn benutzten oder wie oft sie ihn einschalteten. Jüngste Experimente zeigen deutlich, dass Luftbefeuchter die Luftfeuchtigkeit in einem Raum erheblich erhöhen, und meine persönlichen Erfahrungen mit einem Luftbefeuchter und einem Hygrometer bestätigen dies.

Ein Luftbefeuchter der richtigen Größe erhöht also die Luftfeuchtigkeit in einem Raum oder Haus, was normalerweise den Komfort erhöht. Aber nicht alle Luftbefeuchter sind gleich und ihre Auswirkungen auf die Luftqualität sind ein selten genanntes Problem.

Ein Hauch nicht so frischer Luft

Es gibt einige Arten von tragbaren Luftbefeuchtern. Sie alle arbeiten unterschiedlich, um flüssiges Wasser in Dampf oder Nebel umzuwandeln, damit es in der Luft hängen und die Luftfeuchtigkeit erhöhen kann.

Warme Nebelbefeuchter kochen einfach flüssiges Wasser in einem Reservoir, um es wie einen Teekessel in Wasserdampf umzuwandeln. Eine Sorge hat mit kleinen Kindern zu tun: Sie könnten sich verletzen, wenn sie direkt vor einen sehr warmen Wasserdampfstrahl treten. Sie können jedoch denken, dass Bakterien kein Problem sind, da diese Art von Luftbefeuchter Wasser kocht, aber Sie würden sich irren. In Verbraucherberichten wurde eine Reihe von Luftbefeuchtern mit warmem Nebel getestet. Als sich Bakterien im Tank befanden (entweder aufgrund eines normalen Wachstums nach drei Tagen oder weil sie absichtlich in den Tank gegeben wurden), stellten sie fest, dass fast alle dieser Luftbefeuchter Bakterien in die Luft emittierten. Etiketten wie „keimfreier Nebel“ oder „antimikrobielles Material“ boten keinen solchen Schutz. Diese Bakterien verursachen möglicherweise nicht immer Krankheiten, können jedoch zu einer Verschlimmerung einer bereits bestehenden Allergie oder von Asthma führen.

Es gibt eine Art Luftbefeuchter, der bei den Tests von Consumer Reports keine Bakterien emittiert hat: Luftbefeuchter auf Dochtbasis. Diese Maschinen haben einen Ventilator, der flüssiges Wasser auf einen dicken Papierdocht bläst, der als Filter fungiert und das Wasser in einen feinen Nebel verwandelt. Sie können laut sein und der Dochtfilter muss alle paar Monate ausgetauscht werden, da er schimmeln kann. Ein ähnlicher Typ eines Luftbefeuchters mit kühlem Nebel verwendet ein Laufrad (einen Rotor), um Wasser in winzige Tröpfchen auszublasen, die in der Luft hängen.

Der dritte Typ ist vielleicht der besorgniserregendste. Ultraschallbefeuchter sind in den letzten Jahren immer beliebter geworden. Sie erzeugen einen kühlen Nebel, so dass keine Verbrennungsgefahr besteht. Sie verbrauchen wenig Strom und sind eher leise. Sie befeuchten die Luft, indem sie ein kleines Vibrationsstück im Wassertank haben, dessen Pulsation flüssiges Wasser in Dampf umwandelt. Es klingt wie der perfekte Luftbefeuchter: leise, sicher und effizient.

Wenn Sie eines davon besitzen, haben Sie möglicherweise einen weißen Nebel auf den umgebenden Möbeln bemerkt und sich gefragt: "Atme ich das?" Obwohl Consumer Reports Ultraschallbefeuchter unterstützt, wurden einige der empfohlenen Modelle kürzlich von Wissenschaftlern getestet und es wurde festgestellt, dass sie eine große Menge sehr kleiner Partikel emittieren. Der Grund dafür ist, dass Leitungswasser übliche Mineralien und Ionen wie Kalzium, Magnesium und Sulfat sowie weniger verbreitete Substanzen wie Blei, Arsen, Mangan und Kupfer enthält. Diese Mineralien werden durch Ultraschallbefeuchter aerosolisiert und wir atmen sie ein. Ein Warmnebelbefeuchter, der das Wasser kocht und die Mineralien als Ablagerung in der Maschine hinterlässt, emittiert laut Ultraschallmodellen nicht annähernd so viel Partikel wie Partikel eine aktuelle Studie. Was Laufradbefeuchter betrifft, so wurde die einzige Studie, die ich finden konnte, 1988 von der Environmental Protection Agency veröffentlicht und zeigt, dass die von ihnen getesteten Modelle ein Drittel der Partikelmasse der Ultraschallbefeuchter erzeugten. Weniger, aber nichts.

Wie viel Partikel erzeugt ein Ultraschallbefeuchter? Ein Team in Virginia testete den Ultraschallbefeuchter „Best Buy“ von Consumer Reports mit verschiedenen Arten von Wasser und testete die Luftqualität in einem Schlafsaal über einen Zeitraum von acht Stunden. Wasser, das kein Reinstwasser aus einem Labor war, aber eine gewisse Menge Mineralien enthielt, führte zu Partikelkonzentrationen, die mit denen vergleichbar waren, die während des Kochens gemessen wurden.

Währenddessen verglichen die Forscher an der Universität von Alberta einen Warmnebelbefeuchter mit zwei identischen Ultraschallbefeuchtern („große Marken“ mit „hervorragenden Kundenbewertungen“), die mit Leitungswasser, gefiltertem Wasser, destilliertem Wasser oder hochreinem Wasser in Laborqualität gefüllt waren. Wissenschaftler tendieren dazu, in ihren Arbeiten ziemlich neutrale Wörter zu verwenden, aber die Ergebnisse dieses Experiments führten dazu, dass diese Forscher bei Verwendung eines Ultraschallbefeuchters mit gefiltertem oder ungefiltertem Leitungswasser „erstaunlich hohe Konzentrationen an Partikeln in Innenräumen“ berichteten. Was sie gemessen haben, ist normalerweise nur im Freien zu sehen, "während extremer Luftverschmutzungsereignisse in großen Metropolen".

Bevor Zeitungsredakteure die Möglichkeit haben, Schlagzeilen wie „Warum Ihr Luftbefeuchter Sie langsam umbringt“ zu verfassen, möchte ich noch eine Einschränkung hinzufügen. Diese Wissenschaftler der Universität von Alberta wiesen schnell darauf hin, dass die Partikel, die sie entdeckten, Mineralien waren, die allgemein als harmlos für den Menschen angesehen werden ... aber die Nettoauswirkung des Atmens in großen Konzentrationen dieser Partikel über lange Zeiträume ist unbekannt.

Ein klarer Weg, um die Entstehung dieses weißen Staubes zu vermeiden, der ein Gesundheitsrisiko darstellen kann oder nicht, ist die Verwendung von destilliertem Wasser (Wasser, das gekocht wurde, um die meisten Verunreinigungen zurückzulassen). Eine Berechnung auf der Rückseite des Umschlags zeigt jedoch, dass dies der Fall ist keine einfache Lösung (es sei denn, Ihr Luftbefeuchter akzeptiert Demineralisierungspatronen). Mein eigener Ultraschallbefeuchter hat einen 3,5-Liter-Tank. Es verbraucht den gesamten Tank in einer Nacht in der Nähe der maximalen Einstellung und befeuchtet ein Schlafzimmer bei geschlossener Tür. Das heißt, ich müsste jede Woche 24,5 Liter destilliertes Wasser kaufen. Die Kosten dieser Maßnahme sind nicht zu vernachlässigen (ungefähr zehn Dollar pro Woche) und wir müssen die große Anzahl von Kunststoffbehältern berücksichtigen, die jede Woche gekauft, transportiert und entsorgt werden müssen. Sie könnten Ihr eigenes Wasser destillieren, indem Sie Leitungswasser auf dem Herd verdampfen und es frei von seinen Mineralien auf einem Eisbett kondensieren lassen, aber der Prozess ist sehr, sehr langsam. Der in diesem CNet-Artikel beschriebene Aufbau würde 12 bis 13 Stunden dauern, um genügend destilliertes Wasser zu erhalten, um Ihren Luftbefeuchter über Nacht laufen zu lassen.

Es ist auch wichtig, einen Luftbefeuchter regelmäßig zu reinigen. Wenn jedoch für diese Aufgabe scharfe Reinigungsmittel verwendet werden, können auch Rückstände in die Luft gelangen, die wir atmen. Ein besonders schwerwiegendes Beispiel hierfür wurde 2011 in Südkorea bei der sogenannten „Desinfektionsmittelkatastrophe für Luftbefeuchter“ identifiziert. Harte Luftbefeuchterreiniger, die Chemikalien wie Polyhexamethylen-Guanidin enthielten, wurden saisonal für den Heimgebrauch verkauft, um das Wachstum von Bakterien zu verhindern. Diese Chemikalien wurden vom Luftbefeuchter in Aerosole umgewandelt, was dazu führte, dass viele Menschen eine neue Art von Lungenerkrankung entwickelten. Einige erforderten eine Lungentransplantation und andere starben. Diese Desinfektionsmittel durften später nicht mehr in Korea verkauft werden. Die Verwendung von Essig zur Reinigung der Basis und einer milden Bleichlösung (ein Esslöffel pro Gallone Wasser) zur Desinfektion des Tanks oder einfach nur Spülmittel sollte keine Probleme verursachen.

Viele staatliche Gesundheitsbehörden zögern, tragbare Luftbefeuchter zu empfehlen. Öffentliche Gesundheit Ontario veröffentlichte einen Kurzbericht über ihre Verwendung im Gesundheitswesen, in dem auf Probleme bei der Verbreitung von Allergenen und Mikroorganismen hingewiesen wird. Die kanadische Regierung listet eine Reihe potenzieller Gesundheitsrisiken für Luftbefeuchter auf, die kein Wasser kochen. Tragbare Luftbefeuchter müssen regelmäßig mit milden Lösungen sorgfältig desinfiziert werden. Selbst dann ist bekannt, dass Ultraschallbefeuchter bei Verwendung von Leitungswasser große Mengen an Mineralien in die Luft abgeben, was ein unbekanntes langfristiges Gesundheitsrisiko darstellt. Würde die Kopplung des Luftbefeuchters mit einem Luftreiniger das Problem lösen? Vielleicht, aber es muss von Forschern richtig getestet werden. Ein erstklassiger Luftbefeuchter verfügt über einen integrierten HEPA-Filter und einen automatisierten Reinigungsmodus mit ultraviolettem Licht. Mit einem Preis von 1.000 US-Dollar ist er jedoch für die meisten Menschen unerreichbar, selbst wenn nachgewiesen wurde, dass er das Problem der Partikelemissionen löst.

Angesichts der Tatsache, wie lange tragbare Luftbefeuchter auf dem Markt sind, gibt es bemerkenswert wenige Studien zu ihren Risiken. Wir achten genau auf die Luftqualität im Freien. Vielleicht ist es an der Zeit, dieses kritische Auge nach innen zu richten.

Über den besten und sichersten Luftbefeuchter

Zusammenfassend haben wir einige Anforderungen zusammengefasst, die Luftbefeuchter erfüllen müssen und die Ihnen keine physischen oder ökologischen Probleme bereiten.

- Warme Nebelbefeuchter kochen Wasser zu Dampf und setzen zwar keine Mineralien in der Luft frei, die wir atmen, aber sie können leicht Bakterien in der Luft verbreiten, wenn sie nicht regelmäßig und sorgfältig gereinigt werden.

- Kühlnebelbefeuchter, die einen Rotor verwenden, um der Luft einen feinen Wassernebel hinzuzufügen, haben in einem Verbraucherberichtstest keine Bakterien emittiert, aber es gibt zu wenige öffentlich verfügbare Studien, um zu wissen, wie viele feine Partikel sie in die Luft emittieren können.

- Ultraschallbefeuchter können große Mengen feiner Partikel abgeben, von denen angenommen wird, dass sie für den Menschen sicher sind. Es wurden jedoch keine Langzeitstudien durchgeführt, um dies zu testen (eine Lösung besteht darin, destilliertes Wasser im Reservoir zu verwenden).

Diese Anforderungen beziehen sich auf einen 3-Liter-Luftbefeuchter mit BackNature-Funktion. Dieser Luftbefeuchter ist mit einem großen 3000 ml Wassertank ausgestattet. Der große 3L Wassertank sorgt für eine kontinuierliche Befeuchtung des Raumes. Wenn kein Wasser vorhanden ist, erfolgt eine automatische Abschalteinstellung. Zusätzlich zu Schlaf, Timing, konstanter Luftfeuchtigkeit, automatischem Modus und anderen intelligenten Szeneneinstellungen, konfigurierbarem Aromatherapie-Modus, verwendet der Luftbefeuchter Ultraschallbefeuchtung, erzeugt keinen weißen Nebel, kann nicht nur die Luftfeuchtigkeit besser ändern, den Wassertank länger nutzen lassen, aber auch töten Die Bakterienentfernungsrate erreicht 99%, der intelligente Feuchtigkeitssensor und die LED-Feuchtigkeitsanzeige sowie die drahtlose Fernbedienungsfunktion sind wichtige Gründe, warum Verbraucher diesen Luftbefeuchter kaufen.