¿Qué hace un humidificador de aire?

2021-01-11
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Impreso desde:http://www.backnatureairpurifier.com/info/what-does-an-air-humidifier-do-52972760.html

¿El humidificador simplemente agrega vapor de agua y humedad a nuestro ambiente de aire? ¿Cuál es su principio de funcionamiento y es perjudicial para nuestro organismo?

Los humidificadores portátiles pueden aumentar nuestra comodidad en los meses de invierno, pero se necesita más investigación para comprender el impacto que tienen en la calidad del aire que respiramos.

Según los fabricantes, cada año se venden en los Estados Unidos unos 8 millones de humidificadores. En Canadá, se ha informado que casi la mitad de todos los hogares usan un humidificador, quizás debido a nuestros inviernos más duros que provocan un aire seco incómodo. Preguntarnos si estos humidificadores portátiles realmente funcionan y cuál es el mejor es importante, pero no debemos descuidar otra pregunta crucial: ¿son seguros?

La zona de Ricitos de Oro para la humedad

El propósito de usar un humidificador portátil es aumentar la humedad en una habitación. La humedad es la concentración de agua en el aire. Una cierta cantidad de agua en su fase gaseosa (o vapor) está presente en el aire y esta cantidad disminuye a medida que baja la temperatura, por lo que el aire de invierno puede ser mucho menos húmedo que el de verano. Asimismo, si la temperatura del aire desciende a algo llamado punto de rocío, habrá más agua condensando que evaporando y comenzaremos a ver condensación en las ventanas y gotas de rocío en el suelo.

La humedad se puede medir de diferentes formas. Existe la cantidad real de vapor de agua, conocida como humedad absoluta. Con lo que estamos más familiarizados, gracias a los informes meteorológicos, es la humedad relativa. Para explicar la diferencia entre estos dos conceptos, imagine a 100 personas dentro de un teatro que tiene 100 asientos. En números absolutos, son 100 personas. En números relativos, el teatro ha alcanzado su capacidad: tiene una ocupación relativa del 100%. Ahora mueva a esas 100 personas a un gran estadio deportivo. Todavía hay, en números absolutos, 100 personas, pero es posible que solo ocupen el 0,1% de los asientos. La humedad funciona de la misma manera. Imagine que una habitación está fría y hay tanto vapor de agua como puede haber (humedad relativa del 100%). A medida que aumenta la temperatura, aumenta la cantidad de agua que puede existir en la fase de vapor (como pasar de un pequeño teatro a un estadio gigante) y la humedad relativa baja en puntos porcentuales. Misma cantidad total, diferente porcentaje porque la capacidad ha aumentado.

Una pregunta frecuente que hemos recibido a lo largo de los años en nuestra oficina es por qué dos monitores de humedad dan lecturas muy diferentes, y eso a menudo se debe a que algunos monitores miden la humedad absoluta mientras que otros miden la humedad relativa. Es un poco como comparar dos cintas métricas: una en metros y otra en pies. Los sensores de humedad que miden la humedad relativa contienen una película que atrae la humedad del aire y crea una diferencia de voltaje o un cambio de resistencia eléctrica que se puede medir; Los monitores que miden la humedad absoluta comparan la resistencia en un circuito alimentado por dos sondas, una en contacto con el aire ambiente y la otra dentro de una pequeña cámara llena de nitrógeno.

Los extremos de humedad pueden ser beneficiosos para los microorganismos y virus. Por ejemplo, se cree que la baja humedad ayuda a propagar virus envueltos (como el coronavirus y el virus de la influenza) al eliminar las gotas respiratorias de su contenido de agua, dejando diminutas partículas virales en aerosol en el aire. Se cree que esto influye en por qué los casos de gripe son más comunes en el invierno, aunque se trata de un fenómeno complicado y parcialmente comprendido. Mientras tanto, los ácaros y hongos prosperan en humedades altas. Todo esto ha llevado a los expertos a declarar una humedad relativa del 40 al 60% como zona de Ricitos de Oro: es cómoda para los humanos y no muy buena para los microorganismos que no nos gustan.

Cuando se trata de declaraciones de propiedades saludables en apoyo del uso de un humidificador, especialmente en los meses de invierno, vemos muchas afirmaciones pero poca evidencia sobre el terreno. Los humidificadores pueden ayudar con la piel seca "pero la literatura no es concluyente". Pueden ayudar a prevenir la propagación de gripes y resfriados (especialmente en espacios interiores con mucha gente, supongo, no tanto en su apartamento si vive solo), pero no hay evidencia de que ayuden una vez que haya contraído el resfriado común. En cuanto al asma y las alergias, el Dr. Ceppie Merry examinó los estudios realizados al respecto para el sitio web Healthy But Smart y concluyó que los humidificadores no parecían ayudar e incluso podrían aumentar el riesgo de alergia, asma y eccema, aunque la calidad de la evidencia de nuevo no fue genial.

Al investigar este tema, leí que los humidificadores ni siquiera aumentan la humedad de una habitación. Esta afirmación se basa en un único estudio de 34 apartamentos de la ciudad de Nueva York en el que se preguntó a los participantes si tenían un humidificador portátil, no si lo usaban o con qué frecuencia lo encendían. Experimentos recientes demuestran claramente que los humidificadores aumentan significativamente la humedad en una habitación, y mi propia experiencia personal con un humidificador y un higrómetro lo confirma.

Por lo tanto, un humidificador del tamaño adecuado aumentará la humedad en una habitación o casa, lo que generalmente aumentará la comodidad. Pero no todos los humidificadores son iguales y su impacto en la calidad del aire es un motivo de preocupación que rara vez se menciona.

Un soplo de aire no tan fresco

Existen algunos tipos de humidificadores portátiles. Todos funcionan de manera diferente para convertir el agua líquida en vapor o neblina para que pueda colgar en el aire y aumentar la humedad.

Los humidificadores de niebla tibia simplemente hierven agua líquida en un depósito para convertirla en vapor de agua como lo haría una tetera. Una preocupación tiene que ver con los niños pequeños: podrían lesionarse si se ponen directamente frente a un chorro de vapor de agua muy caliente. Sin embargo, puede pensar que las bacterias no son un problema ya que este tipo de humidificador hierve agua, pero estaría equivocado. Consumer Reports probó varios humidificadores de niebla tibia y cuando había bacterias en el tanque (ya sea por crecimiento normal después de tres días o porque se agregaron a propósito en el tanque), encontraron que casi todos estos humidificadores emitían bacterias al aire. Las etiquetas como “niebla libre de gérmenes” o “material antimicrobiano” no ofrecían tal protección. Es posible que estas bacterias no siempre causen enfermedades, pero podrían provocar la exacerbación de una alergia o asma preexistentes.

Hay un tipo de humidificador que no emitió bacterias en las pruebas de Consumer Reports: los humidificadores a base de mecha. Estas máquinas tienen un ventilador que sopla agua líquida sobre una mecha de papel grueso que actúa como filtro y que convierte el agua en una fina niebla. Pueden ser ruidosos y el filtro de mecha debe cambiarse cada pocos meses porque puede enmohecerse. Un tipo similar de humidificador de niebla fría usa un impulsor (un rotor) para expulsar el agua en pequeñas gotas que cuelgan en el aire.

El tercer tipo es quizás el más preocupante. Los humidificadores ultrasónicos se han vuelto más populares en los últimos años. Generan una neblina fría, por lo que no hay riesgo de quemaduras. Consumen poca electricidad y tienden a ser silenciosos. Humidifican el aire al tener una pequeña vibración en el tanque de agua, cuya pulsación convierte el agua líquida en vapor. Suena como el humidificador perfecto: silencioso, seguro y eficiente.

Si posee uno de esos, es posible que haya notado una niebla blanca en los muebles circundantes y se haya preguntado: "¿Estoy respirando esto?" Aunque Consumer Reports respalda los humidificadores ultrasónicos, algunos de sus modelos recomendados fueron probados recientemente por científicos y se descubrió que emitían una gran cantidad de partículas muy pequeñas. La razón es que el agua del grifo contiene minerales e iones comunes como calcio, magnesio y sulfato, y sustancias menos comunes como plomo, arsénico, manganeso y cobre. Estos minerales se aerosolizan mediante humidificadores ultrasónicos y los inhalamos. Un humidificador de vapor caliente, debido a que hierve el agua y deja los minerales como un depósito dentro de la máquina, no emite ni de lejos la cantidad de material particulado que los modelos ultrasónicos, según un estudio reciente. En cuanto a los humidificadores de impulsor, el único estudio que pude encontrar fue publicado en 1988 por la Agencia de Protección Ambiental y revela que los modelos que probaron generaron un tercio de la masa de partículas que los humidificadores ultrasónicos. Menos, pero no nada.

¿Cuánta materia particulada genera un humidificador ultrasónico? Un equipo de Virginia probó el humidificador ultrasónico "Best Buy" de Consumer Reports con diferentes tipos de agua y probó la calidad del aire en un dormitorio durante ocho horas. El agua que no era agua ultrapura de un laboratorio pero que contenía cierta cantidad de minerales dio como resultado concentraciones de partículas comparables a las que se miden durante la cocción.

Mientras tanto, en la Universidad de Alberta, los investigadores compararon un humidificador de vapor caliente con dos humidificadores ultrasónicos idénticos ("marcas principales" con "excelentes críticas de clientes") cargados con agua del grifo, agua filtrada, agua destilada o agua ultrapura de laboratorio. Los científicos tienden a usar palabras bastante neutrales en sus artículos, pero los resultados de este experimento llevaron a estos investigadores a informar “concentraciones asombrosamente altas de material particulado en interiores” cuando se usa un humidificador ultrasónico con agua del grifo filtrada o sin filtrar. Lo que midieron generalmente solo se ve al aire libre "durante eventos extremos de contaminación del aire en las principales metrópolis".

Antes de que los editores de periódicos tengan la oportunidad de crear titulares como "Por qué su humidificador lo está matando lentamente", permítame agregar una advertencia. Los científicos de la Universidad de Alberta se apresuraron a señalar que las partículas que estaban detectando eran minerales comúnmente considerados inofensivos para los humanos ... pero el impacto neto de respirar grandes concentraciones de estas partículas durante largos períodos de tiempo sigue siendo desconocido.

Una forma clara de evitar la generación de este polvo blanco que puede o no representar un riesgo para la salud es usar agua destilada (agua que se ha hervido para dejar la mayoría de las impurezas), pero un cálculo posterior revela que es no es una solución simple (a menos que su humidificador acepte cartuchos de desmineralización). Mi propio humidificador ultrasónico tiene un tanque de 3,5 litros. Utiliza todo el tanque en una noche casi al máximo, y eso es para humedecer un dormitorio con la puerta cerrada. Esto significa que tendría que comprar 24,5 litros de agua destilada cada semana. El coste de esta medida no es despreciable (unos diez dólares semanales) y hay que tener en cuenta la gran cantidad de envases de plástico que hay que comprar, transportar cada semana y desechar. Podrías destilar tu propia agua evaporando agua del grifo en la estufa y haciendo que se condense, libre de sus minerales, sobre un lecho de hielo, pero el proceso es muy, muy lento. La configuración descrita en este artículo de CNet tomaría de 12 a 13 horas para producir suficiente agua destilada para hacer funcionar su humidificador durante la noche.

También es importante limpiar regularmente un humidificador, pero si se utilizan limpiadores fuertes para esta tarea, los residuos también podrían terminar en el aire que respiramos. Un ejemplo particularmente severo de esto se identificó en Corea del Sur en 2011 en lo que se conoce como el "desastre del humidificador desinfectante". Los limpiadores humidificadores fuertes que contienen productos químicos como polihexametilen guanidina se vendían estacionalmente para uso doméstico para prevenir el crecimiento de bacterias. Estos productos químicos fueron convertidos en aerosoles por el humidificador, lo que llevó a muchas personas a desarrollar un nuevo tipo de enfermedad pulmonar. Algunos requirieron trasplante de pulmón y otros murieron. Posteriormente, se prohibió la venta de estos desinfectantes en Corea. Usar vinagre para limpiar la base y una solución de lejía suave (una cucharada por galón de agua) para desinfectar el tanque, o simplemente jabón para platos, no debería causar problemas.

Muchas agencias de salud gubernamentales son reacias a recomendar el uso de humidificadores portátiles. Public Health Ontario publicó un resumen de pruebas sobre su uso en un entorno de atención médica que señala problemas con la diseminación de alérgenos y microorganismos, y el gobierno de Canadá enumera una serie de riesgos potenciales para la salud con los humidificadores que no hierven el agua. Los humidificadores portátiles deben desinfectarse diligentemente de forma regular con soluciones suaves. Incluso entonces, se sabe que los humidificadores ultrasónicos emiten grandes cantidades de minerales en el aire cuando se usa agua del grifo, lo que representa un riesgo para la salud desconocido a largo plazo. ¿El emparejamiento del humidificador con un purificador de aire resolvería el problema? Tal vez, pero los investigadores deberán probarlo adecuadamente. Un humidificador de primera línea tiene un filtro HEPA integrado y un modo de limpieza automatizado que usa luz ultravioleta, pero con un precio de $ 1,000, está fuera del alcance de la mayoría de las personas, incluso si se demostró que resuelve el problema de las emisiones de partículas.

Dado el tiempo que llevan en el mercado los humidificadores portátiles, hay una notable escasez de estudios sobre sus riesgos. Vigilamos de cerca la calidad del aire exterior. Tal vez sea hora de que volvamos ese ojo crítico hacia adentro.

Sobre el mejor y más seguro humidificador de aire

En resumen, hemos resumido algunos requisitos que deben cumplir los humidificadores de aire y que no le causarán problemas físicos o ambientales.

- Los humidificadores de vapor caliente hierven el agua hasta convertirla en vapor y, aunque no liberan minerales en el aire que respiramos, pueden propagar bacterias fácilmente en el aire si no se limpian con regularidad y diligencia.

- Los humidificadores de niebla fría que usan un rotor para agregar una fina niebla de agua al aire no emitieron bacterias en una prueba de Consumer Reports, pero existen muy pocos estudios disponibles públicamente para saber cuántas partículas finas pueden emitir en el aire.

- Los humidificadores ultrasónicos pueden emitir grandes cantidades de partículas finas que se cree que son seguras para los humanos, pero no se han realizado estudios a largo plazo para probar esto (una solución es usar agua destilada en el depósito).

Estas necesidades están relacionadas con un humidificador de aire 3L con función BackNature. Este humidificador de aire está equipado con un gran tanque de agua de 3000 ml. El gran depósito de agua de 3L garantiza la humidificación continua de la habitación. Cuando no hay agua, hay un ajuste de apagado automático. Además del sueño, el tiempo, la humedad constante, el modo automático y otras configuraciones de escena inteligentes, el modo de aromaterapia configurable, el humidificador utiliza humidificación ultrasónica, no producirá niebla blanca, no solo puede cambiar mejor la humedad del aire, hacer que el tanque de agua use más tiempo, pero también mata La tasa de eliminación de bacterias alcanza el 99%, el sensor de humedad inteligente y la pantalla LED de humedad, así como la función de control remoto inalámbrico, son razones importantes por las que los consumidores compran este humidificador.