¿De dónde viene el polvo?

2021-03-22
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Si tiene alergia al polvo, probablemente quiera saber cómo deshacerse de las aparentemente interminables cantidades de polvo que se acumulan en su hogar. Incluso si tiene suerte y el polvo no causa una reacción alérgica, es antiestético y puede deteriorar la calidad del aire de su hogar. De hecho, incluso si no tiene alergia al polvo, los componentes que se encuentran en el polvo pueden afectar sus pulmones y su salud en general.

La cantidad de polvo que tiene en su hogar depende de varios factores, incluido el lugar donde vive, la temporada, cuántas personas viven en su hogar, si tiene mascotas e incluso cómo limpia. Aunque el polvo en sí es complicado, incluso para los investigadores que dedican su tiempo a estudiarlo, deshacerse de él no lo es. Siga leyendo para saber de dónde viene, el impacto que tiene en su salud y cómo hacer que su hogar esté lo más libre de polvo posible.

¿De dónde viene el polvo en una casa?

El polvo puede parecer aparecer de la nada, a veces después de que acaba de terminar de limpiar. Aunque luchar contra el polvo puede parecer una batalla sin fin, vale la pena luchar. El polvo es, esencialmente, una combinación de partículas tanto del interior como del exterior, que flota en el aire y se deposita en las superficies. En un artículo de Time de 2010, Paloma Beamer, profesora de política ambiental en la Universidad de Arizona, comenta: “El polvo es una mezcolanza de todo tipo de cosas. Probablemente sería imposible hacer una lista de todos los elementos posibles ".

Un estudio realizado por Beamer encontró que "la mezcla de polvo específica en cualquier hogar difiere según el clima, la edad de la casa y la cantidad de personas que viven en ella, sin mencionar los hábitos de cocinar, limpiar y fumar de los ocupantes" y la mayoría del polvo doméstico, alrededor del 60%, proviene del exterior, a través de ventanas, puertas, conductos de ventilación y, significativamente, en las suelas de los zapatos ". Aunque su investigación tiene casi una década, ningún estudio reciente ha encontrado errores en sus hallazgos.

Lo que esto nos dice es que lo que importa no es solo tener polvo en nuestros hogares, sino de qué está hecho el polvo en sí. Echemos un vistazo a algunos de los componentes comunes del polvo:

Polen, suelo y material particulado

Como se mencionó anteriormente, el 60% del polvo doméstico proviene del exterior. El polen, un alérgeno conocido, puede entrar en sus zapatos, su ropa e incluso su cabello. A medida que te mueves por tu casa, esparces el polen, que luego flota en el aire y se deposita en las superficies. Esto también es cierto para el suelo, las partículas de humo y cualquier otro contaminante exterior que pueda imaginar.

Ácaros del polvo

Los ácaros del polvo son plagas microscópicas que ocurren naturalmente y prosperan en ambientes húmedos. Incluso si su casa no es anormalmente cálida o húmeda, es probable que tenga ácaros del polvo escondidos en su ropa de cama, alfombras y cortinas. Dado que el polvo se compone de cosas como caspa de mascotas y piel muerta, algunos de los bocadillos favoritos de los ácaros del polvo, cuanto más polvo tenga, más ácaros del polvo tendrá.

Caspa de mascota

La caspa de las mascotas, las pequeñas motas de piel que desprenden los animales, es otro alérgeno común que se encuentra en el polvo. Incluso si no tiene una mascota propia, las personas que ingresan a su hogar pueden tener caspa de mascotas en la ropa. Cuando la caspa de las mascotas llega al aire y se asienta, acumula polvo y ácaros del polvo, lo que agrava el problema.

Piel muerta

Es un error común pensar que el polvo es principalmente partículas de piel muerta. Si bien es cierto que el polvo puede contener, y con frecuencia contiene, piel muerta, por lo general no es un porcentaje tan grande como la gente piensa. En cambio, la piel muerta que flota en su hogar actúa como un imán para los ácaros del polvo y otros contaminantes del aire interior.

Restos de alimentos

Si alguna vez ha comido frente al televisor de la sala, sabe lo fácil que es derramar algunas migajas. Si barre los restos de comida de inmediato, no tendrá mucho problema. Sin embargo, con demasiada frecuencia, las partículas pequeñas de alimentos se dejan caer y se olvidan, lo que las convierte en un componente natural del polvo.

Insectos y excrementos de insectos

Las partes del cuerpo y la materia fecal de los insectos, especialmente las cucarachas, se encuentran comúnmente en el polvo. Si es alérgico a las cucarachas, esto podría agravar las reacciones alérgicas. Las cucarachas no son exigentes con las casas que infestan. Entonces, incluso si su casa está impecable, estas plagas pueden ingresar desde su entorno exterior, la casa del vecino (especialmente si vive en un departamento), o pueden ingresar a través de las tuberías.

Plomo, arsénico y DDT

La mayoría de los componentes del polvo son desencadenantes de alergias, pero no representan un riesgo inmediato para la salud. Sin embargo, en el estudio que mencionamos anteriormente, los investigadores encontraron que el plomo, el arsénico y el DDT pueden estar presentes en el polvo, aunque en pequeñas cantidades.

Beamer y Layton (otro profesor de política ambiental y coautor de este estudio) señalaron que “aproximadamente un tercio del arsénico en la atmósfera proviene de fuentes naturales… el resto proviene de la minería, la fundición, la quema de combustibles fósiles y otros procesos industriales . Incluso en concentraciones relativamente bajas, el arsénico no está exento de riesgos, especialmente para los niños pequeños que juegan en el piso y rutinariamente se transfieren cosas de las manos a la boca.

Lo mismo ocurre con el plomo, que proviene menos de la pintura de las paredes, la fuente que la mayoría de la gente esperaría, que del escape de los automóviles, la fundición y los depósitos de tierra.

El hecho de que el DDT todavía esté en el polvo doméstico es una sorpresa para la mayoría de la gente, ya que el pesticida fue prohibido en los EE. UU. En 1972. Pero una casa es un poco como un organismo vivo: una vez que absorbe un contaminante, es posible que nunca lo purgue por completo. . "

¿Qué sucede cuando inhalas partículas de polvo?

El polvo no solo puede hacer que su hogar se vea y se sienta sucio, sino que también puede afectar su salud. Generalmente, el tipo y tamaño de una partícula de polvo determina qué tan tóxico es y qué parte de su tracto respiratorio irrita. Las partículas de polvo más grandes generalmente quedan atrapadas en la nariz y la boca y se exhalan fácilmente. Las partículas de polvo más finas suponen un mayor riesgo; pueden penetrar los pulmones y, si son ultrafinos, pueden absorberse directamente en el torrente sanguíneo.

Otros factores que pueden afectar su salud son la cantidad de polvo en el aire y el tiempo que está expuesto a él. Incluso pequeñas cantidades de polvo pueden desencadenar reacciones alérgicas en personas con alergia al polvo. Es importante comprender que incluso si no tiene la llamada alergia al polvo, podría ser alérgico a cualquiera de las partículas que contiene, desde la caspa de las mascotas hasta las cucarachas y el polen. Incluso para las personas sin alergias específicas, respirar grandes cantidades de polvo puede ser perjudicial para su salud.


 

Cómo deshacerse del polvo en tu hogar?

Nunca podrá eliminar completamente el polvo de su hogar, pero cuanto más pueda eliminar, mejor. Como hemos comentado, los componentes que forman el polvo pueden causar graves problemas de salud, hacer que su hogar se sienta sucio y contaminar la calidad del aire que respira. A continuación se ofrecen algunos consejos para eliminar el polvo de su hogar de la manera correcta.

Utilice un paño húmedo para quitar el polvo.

No use un plumero para quitar el polvo de las superficies. En realidad, todo lo que hace es liberar el polvo al aire para que se asiente en otro lugar. En su lugar, humedezca un paño con agua, limpiador de superficies o cera para muebles y espolvoree con eso. Esto atrapa el polvo, lo que le permite limpiar completamente las superficies.

Limpiar de arriba a abajo

Cuando limpie de abajo hacia arriba, no podrá eliminar el polvo tan a fondo, ya que el polvo de los lugares más altos se asentará en el lugar donde ya limpió. La limpieza de arriba a abajo elimina este problema. ¡No olvide los espacios ocultos que enumeramos anteriormente!

Cambia tu ropa de cama semanalmente

Los ácaros del polvo, la caspa de las mascotas y la piel muerta, tres cosas que se encuentran comúnmente en el polvo, pueden acumularse en su cama. Lavar las sábanas y el edredón semanalmente le ayudará a reducir la cantidad de contaminantes que encuentre en su hogar.

Limpia y desempolva tus aparatos electrónicos

Además de limpiar otras superficies en su hogar, se debe prestar especial atención a sus dispositivos electrónicos. Mantenerlos libres de polvo no solo disminuirá el polvo general en su hogar, sino que también mantendrá sus dispositivos electrónicos en mejores condiciones de funcionamiento.

No uses zapatos en la casa

¿Recuerda cuando dijimos que hasta el 60% de las partículas de polvo se rastrean desde el exterior? Puede disminuir drásticamente ese número quitándose los zapatos antes de entrar a su casa. Si eso no es posible, simplemente evite usarlos más allá de la puerta principal.

Limpia tus suelos con regularidad

Si es posible, opte por pisos de madera. Es mucho más fácil quitar el polvo de los pisos sin alfombras. Si esta no es una opción, asegúrese de aspirar regularmente con una aspiradora con filtro HEPA.

Mantenga los niveles de humedad bajos

Mantener los niveles de humedad en 40% o menos puede ayudar a que su hogar sea menos hospitalario para los ácaros del polvo amantes de la humedad.

Cambiar filtros de aire

Los filtros de aire en las unidades de calefacción y aire acondicionado pueden atrapar la suciedad, los ácaros del polvo y la caspa de las mascotas. Cambiarlos con regularidad puede ayudar a evitar que se acumule polvo y hacer que el aire de su hogar sea más fácil de respirar.

Prepara a tus mascotas

Incluso si no es alérgico a la caspa de las mascotas, mantener a sus mascotas bien arregladas puede ayudar a reducir la cantidad de polvo y ácaros del polvo en su hogar.

Ordenar

El desorden puede no parecer un gran problema, pero es muy atractivo para el polvo. Cuanto más organizada esté su casa, menos lugares podrá asentarse el polvo.

Control de plagas

Incluso si no ha visto cucarachas u otras plagas en su hogar, es una buena idea hacer que el control de plagas trate su hogar y jardín con regularidad. La prevención es clave aquí porque cuando las plagas comienzan a ingresar, puede ser difícil controlarlas.

Mantenga el aire circulando

Mientras limpia, el polvo puede flotar en el aire y tardar horas en asentarse. Puede combatir esto abriendo una ventana y encendiendo un ventilador para que el aire fresco circule por su hogar.

Aunque nunca podrá deshacerse del polvo por completo, puede tomar medidas para minimizar la exposición de su familia al mismo. Al eliminar la mayor cantidad de polvo posible mediante una limpieza completa y regular, mejorará la calidad del aire en su hogar y se mantendrá a usted y a su familia saludables.